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MORTALITAT COVID-19 I ALTITUD


Estimados colegas,

Seguramente ya habèis recibido este trabajo publicado en el HAMB.

El tema de la COVID-19 es ubicuo y no hay quien se pueda sustraer a ello. Hay que publicar y aportar datos a velocidad de tren AVE.

En la entrada del día 6 de agosto de 2020 "La COVID-19, l'altitud i els que hi viuen" comentábamos los primeros estudios que apuntaban a que la enfermedad, en altitud, era menos frecuente y menos grave que a nivel del mar. Las conclusiones siempre reconocían que faltaban mas estudios y mas datos para ser categóricos en este tema.

https://www.maldemuntanya.cat/2020/08/la-covid-19-laltitud-i-els-que-hi-viuen.html

Ya ha llegado el rebote. Tesis - Antítesis. Al final adjuntamos el resumen de un estudio publicado hace pocos días.

Los autores se proponen demostrar la hipòtesis de que la COVID-19 tiene mayor mortalidad en residentes a altitudes superiores a 2000 metros. Pero parece que, por lo menos en México, esta mortalidad superior solo se da en hombres menores de 65 años. 

En primera lectura del articulo, a mi se me ocurren estos comentarios:

  1. En primer lugar que a muchos investigadores y revistas les chiflan los números. Cuantos mas números y mas difícil de seguir la lectura mejor. Independientemente de su rigor. En cambio, ni la clínica, ni las evaluaciones críticas ni las opiniones les interesan en demasía. O nada. La asistencia mèdica no tiene interès. Como ejemplo de lo que digo os podeis fijar en el tercer párrafo. 
  2. En el apartado “Background” encuentro un error de apreciación. Asumen que la hipoxia de altitud empeora las enfermedades hipoxiantes como por ejemplo la COVID-19. Pero si nos referimos a los residentes en altitud moderada, probablemente deberíamos asumir cierto grado de aclimatación y por lo tanto mayor resistencia a la hipoxia, con lo que se podría negar la mayor o, por lo menos, negociarla. Probablemente una persona aclimatada tenga no menos, sinó mas resistencia a una enfermedad hipoxiante.
  3. El trabajo adolece de lo mismo que la mayor parte de los estudios retrospectivos. Los resultados dependen del rigor con el que se obtuvieron previamente los datos. Parece obvio que la metodología para diagnosticar COVID-19 y su mortalidad en EEUU y en México no es la misma. Si no, no se entiende la diferencia de mortalidad (que no comentan en ningún caso) del 4% (EEUU) al 11% (México) de los casos diagnosticados independientemente de la altitud. Seguramente hay factores sociales, económicos y asistenciales que pueden explicar la diferencia.

Lo que si creo que es interesante son la tablas con los datos. A mi no me salen los números de la misma manera según su pròpia tabla. La mortalidad mexicana en altitud tiende a disminuir.

En todo caso, Tesis - Antítesis. Cuanto nos falta todavía para la Síntesis?

En fin, a lo mejor escribo un comentario en el blog.

Un abrazo virtual, por no contravenir las normas.


Mortality Attributed to COVID-19 in High-Altitude Populations

Woolcott, Orison O., and Richard N. Bergman. 

High Altitude Medicine & Biology. 2020.

Abstract

Background: Since partial oxygen pressure decreases as altitude increases, environmental hypoxia could worsen Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) patient’s hypoxemia. We compared COVID-19 mortality at different altitudes.

Methods: Retrospective analysis of population-level data on COVID-19 deaths was conducted in the United States (1,016 counties) and Mexico (567 municipalities). Mixed-model Poisson regression analysis of the association between altitude and COVID-19 mortality was conducted using individual-level data from 40,168 Mexican subjects with COVID-19, adjusting for multiple covariates.

Results: Between January 20 and April 13, 2020, mortality rates were higher in U.S. counties located at ≤2,000m elevation versus those located <1,500m (12.3 vs. 3.2 per 100,000; p < 0.001). In Mexico, between March 13 and May 13, 2020, mortality rates were higher in municipalities located at ≤2,000m versus those located <1,500m (5.3 vs. 3.9 per 100,000; p < 0.001). Among Mexican subjects younger than 65 years, the risk of death was 36% higher in those living at ≤2,000m versus those living at <1,500m (adjusted incidence rate ratio [IRR]: 1.36; confidence interval [95% CI], 1.05–1.78; p = 0.022). Among Mexican men, the risk of death was 31% higher at ≤2,000m versus that at <1,500m (adjusted IRR: 1.31; 95% CI, 1.03–1.66; p = 0.025). No association between altitude and COVID-19 mortality was found among Mexican women or among Mexican subjects 65 years of age and older.

Conclusions: Altitude is associated with COVID-19 mortality in men younger than 65 years.

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